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Histoires, anecdotes et symboles

De l'Antiquité à nos jours

Dans l'Égypte antique, on croyait que le hérisson protégeait les morts. De nombreuses représentations de cet animal ont été trouvées dans plusieurs tombes. Les dieux Temet et Âbâset sont associés au hérisson. La déesse Âbâset, grande déesse hérisson, est la " déesse maîtresse du ciel régente des dieux ". Elle symbolise le culte du disque solaire, croyance très répandue dans l'ancienne Égypte. Le hérisson qui dresse ses piquants représente l'intouchable, et quand il se met en boule, il est associé à l'inaccessible disque solaire qui éclaire la nuit de ses rayons.

Le hérisson occupe également une place importante dans la mythologie sumérienne. À Babylone, il est l'attribut d'Ishtar, déesse de la guerre. On en trouve de nombreuses représentations sculptées. On le rencontre aussi dans bon nombre de mythes d'Asie et d'Afrique où il est décrit comme un pionnier, initiateur de civilisation. Son culte se répand dans tout le nord du Proche-Orient. Dans les légendes iraniennes, la nature solaire de ses piquants lui a valu d'être considéré comme le symbole de la maîtrise du feu. Chez les Bouriates, un peuple à cheval turco-mongol, il invite à la sédentarisation, le temps d'une récolte. Dans de nombreuses croyances, un autre témoignage de sa puissance spirituelle se fonde sur sa résistance naturelle au venin de serpent. Symbole de la victoire sur le mal, cet attribut est aussi un présage de résurrection et d'immortalité.

Et, comme il voit dans les ténèbres (son œil est censé avoir des pouvoirs surnaturels), le hérisson voit l'invisible. L'animal n'est pas perçu comme dangereux en lui-même, mais sa réputation de défendre les esprits invisibles et les morts dérange. La tendance du hérisson à se recroqueviller en position fœtale est aussi un message de centrage et de connexion avec une source de vie. Son ventre est proche de la terre mère, et cette proximité est un symbole de fertilité.

Le hérisson était aussi un animal d'une grande importance pour les Romains de l'Antiquité. Lors d'une coutume encore familière aujourd'hui, le 2 février de chaque année, ceux-ci tentaient de prévoir l'arrivée des beaux jours en observant le hérisson sortir de son terrier. Si le hérisson voyait son ombre et avait peur, cela signifiait que l'hiver allait durer encore six semaines. Dans le cas contraire, cela signalait l'arrivée du printemps, ce qui accrédite la thèse du Hérisson capable de prévoir l'arrivée du soleil, et donc d'annoncer une saison fertile. Aujourd'hui, cette coutume est célébrée le jour de la marmotte, mais c'est bien le hérisson qui en était à l'origine.

Au fil du temps, le hérisson devient donc l'ami des jardiniers, qu'il aide à se débarrasser des limaces et autres insectes amateurs de légumes. Il accompagne alors l'homme dans sa conquête de nouvelles terres. Grâce à ses capacités d'adaptation exceptionnelles aux conditions climatiques défavorables, le hérisson peut s'acclimater aussi bien aux régions froides où il hiberne, jusqu'en Scandinavie, qu'au littoral méditerranéen chaud et sec, où il peut estiver l'été, en cas de manque de nourriture. La durée de cette léthargie estivale dépend des conditions extérieures, mais il se réveille lorsqu'arrivent les pluies. Cette capacité d'adaptation accrédite la thèse du hérisson pionnier, initiateur de civilisation, qui amène l'homme à se sédentariser grâce à son rôle d'insecticide naturel qui s'avère fondamental pour l'agriculture.

Ainsi, le Hérisson d'Algérie Atelerix algirus, blond, originaire des régions côtières d'Afrique du Nord, de l'Égypte jusqu'au Sahara espagnol en passant par les pays du Maghreb, suit l'expansion arabe au cours des siècles. Il apparaît dans les îles Canaries, Baléares, à Malte, en Sicile, en Sardaigne, en Corse et le long des côtes d'Espagne jusqu'aux Pyrénées-Orientales. On l'a même observé dans le Var près du massif des Maures.



Dans la culture algérienne, le hérisson représente la petitesse du corps mise en rapport avec la grandeur de l'esprit. Ce qui le caractérise, c'est son aspect sauvage, son ouïe et son activité sexuelle. Il est le symbole de l'enracinement mythique, de la magie, de la femme, de l'enfant et de l'homme déchu. Le chacal, le renard et le hérisson y font l'objet de nombreux contes. Le hérisson conseille d'ailleurs le chacal en posant sa patte sur la sienne :



Si le hérisson y incarne la figure de la ruse des êtres de petite taille, il ne joue pas de mauvais tours aux siens, dont il est solidaire. Il peut être généreux aussi. On dit qu'il est armé d'une ruse et demie, ou encore de mille et une ruses. Ainsi, il garde une ruse pour lui et prête la demie restante à ses amis.



Dans la mythologie kabyle, le hérisson a une ascendance humaine lointaine. Hérisson est un homme qui a volé une carde dentelée. Il est alors puni par la grande Settut, " Première Mère du Monde ", qui lui fait porter l'objet volé sur son dos. On l'appelle Mohand, un prénom connoté péjorativement. Pourtant il incarne la subtilité, la finesse, car souvent sa partie est gagnée avec un simple jeu de mots. Les doubles sens et sens cachés sont d'ailleurs révélateurs de l'intelligence des hérissons, des dominés (ici les femmes kabyles) qui excellent dans cet art. D'ailleurs, dans le folklore marocain, le hérisson représente le sexe de la femme : Hérisson vaincra dans toutes les situations, car il incarne la victoire de l'amour (au sens de l'authenticité renvoyant à la Nature) sur le pouvoir (culture purement conventionnelle donc arbitraire). Tassdit Yacine Ttitouth, extrait de Chacal ou la ruse des dominés.

Selon une parabole grecque " Le Hérisson et le Renard ", Isaiah Berlin divise le monde entre ces deux animaux : " Si le renard sait beaucoup de choses, le hérisson n'en sait qu'une, mais importante. " Le renard est une créature astucieuse capable d'imaginer une myriade de stratégies complexes. Il tourne autour du terrier du hérisson jour et nuit, attendant le bon moment pour bondir. Il a tout du vainqueur. Mais le hérisson va droit vers le renard. " Ha ! ha ! je t'ai eu ! " pense le renard. Le hérisson se met en boule et soupire :
" Encore ! Il n'apprendra donc jamais ? "


> Lire l'article du paradigme du Hérisson

 


Aristote fait du hérisson la figure de l'homme prévoyant qui ferme les portes de son âme aux mauvais vents ; car, dit le vieux naturaliste grec, " le hérisson fait à son habitation deux issues, l'une au nord, l'autre au sud, et ferme alternativement la première au vent glacé, et la seconde au vent chaud…"

Les colons anglais prévoyants qui s'installent en Nouvelle-Zélande, ou dans les îles écossaises, emmènent aussi des hérissons, qui sont des prédateurs très efficaces pour réguler les populations d'insectes qui endommagent les cultures. La capacité d'adaptation du hérisson a là aussi assuré le succès de son introduction. Souvent même, l'espèce a proliféré de façon considérable. Ainsi, dans l'île North Ronaldsay, des hérissons ont été introduits en 1972 pour lutter contre les limaces qui dévastaient les jardins potagers. Une dizaine d'années plus tard, les limaces avaient disparu et les hérissons avaient atteint le millier d'individus, sur une île de 14 km2 ! Et cela s'est passé de la même manière dans beaucoup d'autres îles et colonies.

L'île anglo-normande d'Aurigny (Alderney en anglais ) est connue pour ses hérissons introduits par l'homme. Ils sont blonds, un gène extrêmement rare qui, semble-t-il, s'est particulièrement développé dans ce milieu clos. En 2008, on estimait que le hérisson blond représentait un quart de la population de hérissons de l'île.

Dans le folklore de l'île de Man un Arkan Sonney, signifiant littéralement oursin chanceux, est une créature féérique. Ils sont censés porter chance à celui qui les capture. La légende veut qu'ils fuient les hommes et que celui qui en attrape un trouve un morceau d'argent dans sa poche.

En Serbie, seul un hérisson sait reconnaître la raskovnik, une herbe magique. Et il est de bon augure en Russie.

Mais au Moyen Âge, la réputation du hérisson change selon les pays, et même d'une région à l'autre. Son stratagème consistant à se rouler par terre pour piquer des pommes et des raisins sur ses épines le fait passer pour pingre et avare aux yeux de certaines populations. L'église va même jusqu'à dire qu'il est le démon qui saccage les vignes du Seigneur. Les auteurs médiévaux font de l'animal la figure allégorique de Satan. La tradition paysanne l'accuse de voler le lait, de téter les vaches la nuit, et sa présence dans les potagers est censée porter malheur. Il désigne alors une personne au caractère difficile et revêche, voire piquant, bien que cette symbolique ne soit plus usitée. On lui prête aussi une résistance physique peu commune. Il est une véritable " force de la nature " qui résiste étonnamment aux piqûres de guêpes, et peut absorber, sans courir de réel danger, une dose d'arsenic qui tuerait 25 personnes !

Depuis lors, le hérisson semble être mieux considéré, voire être pris pour emblème par certaines familles nobles sur leur blason. Comme les armes de la ville de Coudekerque-Branche : " De sable à un hérisson d'argent couronné d'or ", celles de la ville Hérisson dans l'Allier : " D'azur à un hérisson d'or ", et de La Petite-Raon : " De sinople, au hérisson contourné d'argent, mantelé d'or, à deux saumons aussi d'argent… "

À Sainte-Marie-sur-Mer, il rappelle que les moines de Saint-Philibert, arrivés au VIIIe siècle, ont su défendre leur territoire.

Dans l'Hérault, le hérisson de Roujan est également un animal totémique qui protège la commune. Selon la légende du Moyen Âge, un espion à la solde de pillards quitta le village la nuit venue pour alerter ses compères. Mais il posa le pied sur un hérisson et ses cris donnèrent l'alerte. Ainsi les pillards furent mis en fuite.

Il est l'animal emblème de Louis XII, époux de la duchesse Anne de Bretagne.

Carte de France des noms régionaux du hérisson. Revue La Hulotte spécial hérisson

Dans certaines contrées, le hérisson est considéré comme un animal très sage. Le fait d'accrocher des fruits sur ses épines afin de les rapporter dans son nid pour nourrir sa progéniture l'a érigé en symbole du travail bien fait et de la réussite dans les affaires. En 1793, en Angleterre, au tout début de la révolution industrielle, on retrouve cinq petits hérissons sur une pièce de monnaie avec la devise " Industry has it's sure rewards " qu'on peut traduire par " L'ingéniosité et le labeur sont toujours récompensés. "

 

Arthur Schopenhauer et Sigmund Freud ont tous deux exploité la spécificité du hérisson pour expliquer la sensibilité d'un individu dans sa relation à autrui. Le dilemme du hérisson décrit une situation dans laquelle un groupe de hérissons cherche à se rapprocher afin de partager leur chaleur par temps froid. Cependant, ils doivent rester éloignés les uns des autres, car ils se blesseraient mutuellement avec leurs épines. Le dilemme du hérisson suggère donc l'idée que, malgré toute la bonne volonté du monde, l'intimité ne peut exister sans préjudices mutuels importants. Il en résulte un comportement méfiant et des relations peu satisfaisantes. Il est alors recommandé de faire preuve de modération dans ses rapports à autrui, à la fois dans son propre intérêt, et par égard pour l'autre. Le comportement humain consistant à préférer garder une certaine distance avec ses proches, par peur de trop souffrir de ces relations, est aussi appelé " complexe du hérisson ".

Dans les rêves, le hérisson symbolise l'attitude indécise et incertaine de l'homme face à la vie. Peut-être est-ce dû à la perte de confiance suite à une trahison d'un être cher ? Il peut s'agir aussi d'un manque de confiance quand on vous prête attention ou quand on vous pose des questions, avec la sensation que l'on fait exprès de se moquer de vous, dans une attitude humiliante et avilissante. Cela peut aussi révéler un manque d'initiative dans la vie intime et personnelle, et plus précisément dans la sphère du plaisir sexuel.


Dans le tarot tzigane, une carte illustre un hérisson. En voici le sens divinatoire :

" Dans ta situation, la modestie est de mise. Le sage se fond dans le paysage, même lorsqu'il a de la défense. Il prend la mesure de son adversaire. Il échappe au danger en se cachant, ou par ruse. Alors, il faut ne pas craindre de rester sans bouger, de ne pas se faire remarquer. Ce n'est pas le moment d'aller voir chez les voisins. Pas d'audace intempestive. Un régime de restriction générale sera le bienvenu pour quelque temps. Activité limitée mais judicieuse, non supprimée. Il faudra aussi se méfier des excès de nourriture et de tout excès en général. "

Dans cette culture, le hérisson, animal bienfaisant et bénéfique, est, comme la salamandre, censé protéger de la foudre. Il est le symbole vivant du paratonnerre.

Le hérisson est le sujet de nombreux titres ou thématiques de livres et de films :

L'Élégance du hérisson, roman de Muriel Barbery, a remporté le prix des libraires en 2007. Il s'agit ici d'une métaphore désignant le personnage central de l'histoire, une concierge d'immeuble raffinée et cultivée qui dissimule sa vraie nature sous une apparence repoussante et un caractère acariâtre.

Quipic le Hérisson est un album jeunesse de 1937 que l'on doit à Lida Durdikova, écrivain tchèque, dans la collection du Père Castor.

 

Faisant suite à la trilogie du Seigneur des Anneaux, la série des Hobbits nous fait découvrir Radagast, l'enchanteur magicien d'une forêt où végétaux et animaux dépérissent. Le héros de cette séquence est Sébastien, son hérisson fétiche, qui est lui aussi en train de mourir. S'ensuit une séquence symbolique qui reprend de nombreuses croyances antiques, comme les résultats des plus récentes recherches sur le hérisson. On y retrouve l'idée que le hérisson est une espèce " parapluie " qui protège l'équilibre de la biodiversité. En effet, le mauvais sort dont Sébastien est victime semble être en lien direct avec le phénomène de putréfaction qui s'abat sur la forêt tout entière. Et seules les forces conjuguées de Radagast, qui prononce une formule magique, et de Sébastien, qui une fois libéré de ce mauvais sort revient à la vie, pourront venir à bout des forces obscures, maléfiques et destructrices. Le hérisson ressuscité représente ici encore la source originelle de la puissance solaire, amenant lumière, vitalité et équilibre dans la forêt…


Le prix du " Hérisson de cristal " est décerné par l'association France Nature Environnement et destiné à mettre en lumière des personnalités et leurs initiatives favorables à l'environnement. Son logo est un hérisson :

Hérisson fut le surnom de Marie-Madeleine Fourcade, grande résistante pendant la seconde guerre mondiale en France. Plus récemment, un système de surveillance d'Internet des renseignements français a été baptisé Hérisson.

Pour les couturières, un hérisson est un pique-aiguille, morceau de tissu rembourré qui sert à épingler les aiguilles. En métal, c'est un accessoire servant à égoutter les bouteilles, ou encore un long balai-brosse utilisé par les ramoneurs pour nettoyer les cheminées.

En breton, il se prononce Huruchin. Mais les Anglais l'ont appellé " Hedgehog ", ce qui signifie " cochon de haie ". Mais en anglais ancien, un " Urchin " est resté dans le langage populaire. Il désigne alors un gosse des rues qui dort de droite à gauche, sans domicile fixe - comme un hérisson. Il a aussi une démarche nonchalante, furetant partout, parfois le nez planté vers le ciel, mal fagoté et pas coiffé, avec les cheveux en bataille, hirsute - comme un hérisson.


Le HÉRISSON est le symbole de la prudence. En effet, quand il ne peut pas fuir son ennemi, son instinct lui commande de se mettre en boule. Il prend alors l'apparence d'une châtaigne armée de ses piquants. Dans cette posture, les animaux qui veulent s'en saisir ne peuvent l'attaquer. Pourtant, s'il est doté d'un système de défense imparable et de remarquables capacités d'adaptation lui ayant permis de traverser tous les âges avec une étonnante vitalité, le hérisson n'a pas su se protéger de la civilisation moderne et de ses automobiles.

Pourtant, selon les scientifiques, le hérisson est une " espèce parapluie ", une espèce dont l'espace vital vaste et varié protège d'autres espèces. Ainsi, grâce à la restauration et à la protection de l'habitat du hérisson, on améliorera l'habitat d'un grand nombre d'autres espèces, et la sauvegarde de l'ensemble de leur écosystème.


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The BIG ISSUE est un magazine anglais vendu par les Sans-Abris

Un numéro consacre sa couverture et un article à la thématique suivante :

Sauver les Hérissons Sauve le Monde

L'humble Hérisson peut-il offrir des solutions écologiques ?

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Signer la pétition : https://www.change.org/p/sauvons-les-hérissons-en-danger

Pour une prise de conscience écologique, locale et nourricière de la Nature !